Una mirada a los cementerios municipales del siglo 19: el Cementerio de Mayagüez

Una mirada a los cementerios municipales del siglo 19Pocos puertorriqueños visitan los cementerios. Los centros comerciales y las playas son infinitamente más populares. Sin embargo, para esos momentos cuando sentimos necesidad de caminar y meditar solos, alejados del bullicio, el camposanto ofrece el ambiente ideal. El turismo de cementerios es popular en otros países, donde grupos viajan a los camposantos para admirar los panteones, las capillas, las esculturas, la simbología funeraria, el arte público y los sentimientos expresados a través de epitafios. Algunos cementerios son museos de arte, arquitectura e historia

El propósito de este trabajo ha sido el de identificar los camposantos antiguos (del siglo 19) que se conservan en las ciudades y pueblos de Puerto Rico. Para lograrlo, el primer paso fue encontrar mediante Google Maps el cementerio más cercano al centro de cada pueblo. Durante la visita se confirmó si efectivamente era el camposanto más viejo del pueblo. Para determinar que el cementerio se usó durante el siglo 19 se utilizaron datos disponibles en la oficina del cementerio, publicaciones (particularmente útil fue Puerto Rico Urbano, de Aníbal Sepúlveda-Rivera), las fechas inscritas en las lápidas, y características tales como la presencia de un muro de mampostería y los estilos de los panteones. Todas las visitas se realizaron entre enero y agosto de 2012.

Se encontraron 48 cementerios del siglo 19, correspondientes a 45 municipios. Los demás municipios perdieron sus cementerios antiguos. El mapa adjunto presenta todos los camposantos visitados. Los del siglo 19 aparecen en azul y los del siglo 20 en verde. Los rojos son cementerios antiguos que han desaparecido. Durante las visitas me topé con escenas que captaron mi atención pero que por no ser antiguas no encontraron espacio en esta publicación. Esas fotos se incluyen en otra publicación titulada Imágenes de cementerios, disponible a través de este enlace.

El lector que desee conocer mejor nuestros cementerios viejos aprovechará el tiempo visitando primero los siguientes camposantos, que conservan mejor su carácter original. Aguadilla, Arecibo, Arroyo, Caguas, Coamo, Fajardo, Manatí, Mayagüez, Ponce, San Germán, San Juan, Yauco.

El Cementerio Viejo de Mayagüez

Este cementerio se construyó entre 1875 y 1877, aunque comenzó a usarse años antes. El monumento más antiguo corresponde a Juan Bautista Cristy y data de 1850, por lo que debe haber sido traído del camposanto anterior. De dicho cementerio probablemente llegaron también los restos de Antonia Quiñones de Nieva, fallecida en 1864. El próximo monumento data de 1874 y corresponde a Maria Louise Borda y Klugkist. En el camino principal hay tres monumentos de 1875. En el centro del antiguo cementerio está el panteón de Charles de Choudens, coronado por una hermosa estatua cuyo significado es objeto de interesantes historias. El camposanto conserva nichos originales adosados al muro frontal y a los muros laterales.

 

El autor es profesor de biología en el Recinto Universitario de Mayagüez
Este y otros artículos han sido publicados en línea en edicionesdigitales.org

Vea el documental de Mayagüez sabe a mangó sobre el Cementerio de Mayagüez

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Comentarios   

+1 #1 efrain martinez 13-11-2012 20:45
Me parecio muy interesante, desde pequeno pasaba a diario por este cementerio para ir a la escuela y nunca me imagine que hasta los muertos tienen historia que contar.
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